L’équipe de France aux « Special Olympics » à la rencontre des élèves des écoles françaises aux Emirats arabes unis

Le 10 mars 2019, en amont de l’ouverture officielle des Jeux olympiques spéciaux (« Special Olympics ») à Abou Dabi, les athlètes de l’équipe de France des « Special Olympics » vont aller à la rencontre de la communauté scolaire française des Emirats arabes unis, lors d’une matinée sportive et de débats qui aura lieu à l’Université Sorbonne Abu Dhabi.

Organisé par l’Ambassade de France aux Emirats arabes unis et Sorbonne Université Abu Dhabi., avec le soutien de sept mécènes français (Accor, AXA, J-C. Decaux, Schneider Electric, Société Générale, TOTAL) et du comité organisateur des Jeux Mondiaux Special Olympics, l’événement consiste en une matinée d’échanges autour d’ateliers sportifs et de conférence-débat entre les 85 athlètes de l’équipe de France et les élèves des six écoles françaises des Emirats arabes unis. Une occasion unique pour les élèves, grands et petits et les étudiants de l’université Sorbonne Abu Dhabi, de rencontrer les athlètes tricolores et leur encadrement. Environ 500 personnes doivent prendre part à l’événement, qui se tiendra en présence de l’Ambassadeur de France aux Emirats arabes unis, S.E. Ludovic Pouille.

Cet évènement s’inscrit dans le cadre du programme « Adopt a nation » mis en place par le comité local d’organisation des Special Olympics, qui permet aux écoles du pays d’accueillir et de rencontrer certains des 7,000 athlètes répartis dans 172 délégations nationales, en amont du début des épreuves sportives, qui se dérouleront du 14 au 21 mars 2019 aux Emirats arabes unis.

Présent aux côtés des athlètes et de la communauté scolaire, l’Ambassadeur de France auprès des Emirats arabes unis, S.E. Ludovic Pouille, a déclaré : « En cette année 2019 décrétée année de la tolérance par les autorités émiriennes, l’organisation des Special olympics aux Emirats arabes unis est un signe fort en faveur d’une meilleure intégration des personnes handicapées et d’une société plus inclusive. La France, qui a pris la présidence du G7 en janvier 2019 et fait de la lutte contre les inégalités de destin l’une des priorités de son agenda diplomatique, sait pouvoir compter sur son partenaire émirien pour défendre une société plus juste et ouverte à tous les talents. Je suis particulièrement heureux de participer à cette journée de rencontre entre les athlètes de l’équipe de France, les élèves des six écoles françaises aux Emirats arabes unis et la communauté française des Emirats arabes unis, qui contribuera, je l’espère, à changer le regard sur le handicap mental. »

Prof. Eric Fouache, Directeur Exécutif de Sorbonne Université Abu Dhabi, a déclaré: « En cette année de la Tolérance aux Émirats Arabes Unis, nous sommes fiers, à Sorbonne Université Abu Dhabi, d’accueillir les athlètes de Special Olympics France. C’est une opportunité unique pour nos étudiants de participer à une matinée sportive avec les athlètes. Notre campus est organisé de manière à ce que tous les étudiants soient égaux, quelque soit leur handicap, et qu’ils reçoivent la meilleure éducation. La vie de l’université est centrée sur l’altruisme, la tolérance et l’amitié, dans le respect des différences. Nous sommes heureux d’accueillir le programme « Adopt a Nation » afin de mettre en œuvre nos valeurs, qui sont également celles du pays qui nous accueille. »

Lors des Jeux Mondiaux Special Olympics, la délégation française des Special Olympics concourra dans 10 disciplines (Athlétisme, Natation, Handball, Basketball, Football à 5, Bowling, Judo, Tennis de table, Gymnastique artistique, Tennis) et sera encouragée par le champion olympique de natation Alain Bernard, ambassadeur de l’équipe de France aux Special Olympics.